新工藝實現高分辨率、復雜石墨烯結構的3D打印

石墨烯是一種強度非常高的材料,具有高導熱性和導電性。石墨烯技術在電池制造、航空航天、分離、熱管理、傳感器等領域受到關註。但是用石墨烯材料制造復雜結構一直以來是難以實現的,如果這一問題得不到解決,將影響到石墨烯材料的的應用潛力。

為瞭克服這一限制,美國弗吉尼亞理工大學(Viginia Tech)工程學院和勞倫斯利弗莫爾國傢實驗室(LLNL)的研究人員兩年來一直專註於使用3D打印石墨烯氣凝膠的研究,他們開發瞭一種石墨烯3D打印的新工藝,通過投影微立體光刻3D打印技術制造復雜石墨烯三維結構。通過該工藝制造的三維石墨烯結構,分辨率比之前的方法高出一個數量級,並能夠保留二維石墨烯材料的機械性能。

高分辨率的復雜石墨烯三維結構

石墨烯是由六邊形晶格組織的單層碳原子,當石墨烯片整齊地堆疊在彼此之上並形成三維形狀時,就變成瞭石墨。由於石墨材料是簡單的由石墨烯堆疊在一起的,所以這種材料的機械性能非常差。但是如果石墨烯片與充滿空氣的孔分離,則三維結構可以保持石墨烯的屬性,這種多孔石墨烯結構稱為石墨烯氣凝膠。

弗吉尼亞理工大學先進制造與超材料實驗室主任Xiaoyu Zheng表示,工程學院與LLNL的研究人員可以設計由相互連接的石墨烯片組成的三維拓撲結構,這種新的設計方式和增材制造的制造自由度,將優化石墨烯氣凝膠的強度、導電性、質量輸運、強度和重量密度。

以前,研究人員使用基於材料擠出工藝的3D打印技術制造三維石墨烯,但這一技術分辨率有限,這限制瞭石墨烯材料的自由造型。而新的3D打印方法能夠將這些單層的石墨烯材料設計成任何想要的三維結構,並具有高分辨率。

新工藝實現高分辨率、復雜石墨烯結構的3D打印

為瞭創造這些復雜的結構,研究人員使用石墨烯的前體氧化石墨烯,交聯片材以形成多孔水凝膠。然後用超聲波破碎氧化石墨烯水凝膠,並添加光敏丙烯酸酯聚合物。研究人員使用投影微立體光固化3D打印技術創建所需的固體石墨烯3D結構,石墨烯氧化物被捕獲在長而具有剛性的丙烯酸酯聚合物鏈中。打印完成後,研究人員將3D結構放置在爐子中燒掉聚合物,使物體融合在一起,留下純凈輕質的石墨烯氣凝膠。

研究成果的論文”Additive manufacturing of complex micro-architected graphene aerogels”發表在Materials Horizons雜志中。

研究人員表示,這項研究創造的石墨烯結構分辨率比以往3D打印石墨烯的分辨率高一個數量級,其他工藝可以打印到100微米,但新技術能夠以低至10微米的分辨率進行石墨烯材料3D打印,這接近實際石墨烯片的大小。這一技術使三維石墨烯結構仍能夠保留單層二維石墨烯的機械性能。

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