-60℃正常工作的電池不香嗎?超低溫Li-CO2電池

非質子化Li-CO2電池由於具有較高能量密度(1876 WhKg-1),且耦合瞭有效CO2固定和先進儲能的雙重特征,引起瞭儲能領域的高度關註。

此外,由於陰極材料是空氣中的CO2,Li-CO2電池在航空航天探索技術中表現出獨特的優勢。例如,火星大氣層中CO2的濃度高達96%,是未來Li-CO2電池最有前途的應用領域。為推進Li-CO2電池的實際應用,近年來研究人員開發瞭各種催化陰極、電解質添加劑和準固態固態電解質,並設計新的柔性電極,來提高Li-CO2電池能量/功率密度、循環性能和機械柔性。

雖然該領域已經取得瞭階段性的進展,但是現有的研究工作中Li-CO2電池的工作環境主要集中在室溫到150℃高溫下。

而火星是一個極冷的行星,平均溫度約為零下六十度,目前所報道的Li-CO2電池在極端寒冷的環境下無法正常工作。

眾所皆知,環境溫度的降低會導致電解質電導率降低,電極反應動力學變慢,電極/電解質界面變差,因此需要使用更多的能量來驅動放電和充電過程,從而增加瞭放電/充電過程中的過電勢,縮短瞭循環壽命。

更糟糕的是,由於電解質完全凝固,電池將無法在超低溫(如-60℃)下正常工作。到目前為止,還沒有關於低溫(零度以下)Li-CO2電池的研究,更別說超低溫Li-CO2電池瞭。

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成果簡介

為應對上述挑戰,復旦大學高分子科學系彭慧勝教授王兵傑教授設計並組裝瞭一種Swagelok型Li-CO2電池。

該電池使用金屬鋰為陽極材料,含LiTFSI的1.3-二氧戊環(DOL)為電解質,塗有銥催化劑的氣體擴散層作為陰極,並采用市售的Parafilm作為陰極保護層。

得益於DOL基電解質在低溫下的超低凝固點,高離子電導率和良好的電化學穩定性,以及銥陰極對CO2還原反應(CO2RR)和CO2析出反應(CO2ER)的高催化活性,所制備的Li-CO2電池可以在超低溫環境下高效工作。

在電流密度為100 mAg-1和-60℃的超低溫下,電池表現出8976 mAg-1的高深度放電容量和150個循環(1500 h)的超高循環壽命,且每個循環的固定容量為500 mAg-1。低溫下如此優異的電化學性能得益於陰極上形成小尺寸易分解的放電產物以及電解質和鋰陽極上抑制副反應的產生(圖1)。

相關成果以“Li-CO2Batteries Efficiently Working at Ultra-Low Temperatures”為題於2020年5月15日發表在Advanced Functional Materials上。

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圖1. Li-CO2電池在超低溫環境下工作的原理示意圖以及在放電(左側)和充電(右側)過程中放電產物的形成和分解。Li-CO2電池的工作機理基於電化學反應4Li + 3CO2 + 4e− ⇋2Li2CO3 + C(E = 2.80 V vs Li + / Li)。

圖文詳解

一、超低溫Li-CO2電池的設計

超低溫電池的設計通常涉及系統的材料選擇和/或電池結構的優化。首先應使用高導電性的電解質,以確保其在低溫下有效的離子傳輸和良好的電解質/電極界面。

DOL是一種小的環狀醚分子,具有-95℃的低冰點,低粘度和溶劑化鋰離子的去溶劑能低等良好特性,並且容量大,可確保鋰陽極的高循環效率。

因而,成為超低溫Li-CO2電池電解液的理想候選者。與普通的四甘醇二甲醚基電解質(約-40℃)相比, DOL基電解質的凝固點甚至低於-100 ℃,且具有更高的離子電導率,在-80℃時能夠保持2.26 mS cm−1的高電導率。

此外,由於增強瞭電解質的穩定性,DOL的引入可以有效抑制電解質中副反應的產生。電解質的氧化穩定性隨溫度的降低而提高,其穩定的電壓范圍從0℃時的3.05 V增加到−30°C時的3.53 V和−60°C時的4.34 V。因此, DOL是一種理想的低溫Li-CO2電池的電解質溶劑。

由於銥對CO2RR和CO2ER具有較高的催化活性,並已被用於改善Li-CO2電池的電化學性能。

因此研究人員選擇塗有銥的GDL被用作Li-CO2電池的陰極,並首次探究其在低溫儲能裝置中的性能。另外,考慮到Li-CO2電池是半開放式系統,其電解質不可避免地會通過其多孔陰極連續蒸發。因而,研究人員采用市售的可透過Li-CO2氣體的Parafilm材料用作陰極保護層,以抑制電解質的揮發,並進一步延長瞭Li-CO2電池的使用壽命。

二、Li-CO2電池的低溫電化學性能

研究人員首先探究瞭溫度對Li-CO2電池電化學性能的影響。在截止電壓為2.0 V,電流密度為100 mAg-1的條件下,Li-CO2電池的深放電容量在0℃時高達14 720 mAhg-1,甚至在-60℃時仍可達到8976 mAhg-1(圖2a)。此外,即使在-60℃時電流密度從50 mAg-1增加到500 mAg-1,Li-CO2電池也沒有出現明顯的電壓降,進一步顯示出其較高的低溫適應性和良好的倍率性能。循環伏安法測試表明,電解質的氧化穩定性隨著溫度的降低而提高,這使得DOL基電解質能夠承受-60℃超低溫時的電荷極化。

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圖2. Li-CO2電池在超低溫環境下工作的電化學性能。

隨後,研究人員對Li-CO2電池在0, -30和-60℃低溫下的長期循環穩定性(圖2b-d),測試條件:截止容量500 mAhg-1,電流密度為100 mAg-1

  1. 在0℃時,Li-CO2電池首次循環表現出0.85 V的中等容量電勢差,在第30個循環增加至1.35 V,並在40個循環後最終失效。出乎意料的是,盡管在第一個循環中不可避免地會出現極化間隙擴大現象,但Li-CO2電池隨環境溫度的降低卻表現出增強的循環穩定性。
  2. 當工作溫度降至-30℃時,電池可以穩定地進行69個充放循環,在-60℃時其使用壽命甚至可以延長至150個循環(1500 h)。此外,研究發現銥催化劑的引入,使得極化間隙顯著減小,循環次數顯著增加。
  3. 在-60℃的條件下,帶有銥塗層陰極的Li-CO2電池可以達到150個循環,而沒有銥塗層的Li-CO2電池循環23圈後失效。

以上結果表明,基於銥陰極的Li-CO2電池在超低溫下可作為一次或二次電池穩定工作,這也是迄今為止首個能在如此超低溫下具有高電容和良好循環性的非質子Li-CO2電池。

三、低溫下的Li-CO2電池放電產物分析

通常,質子惰性金屬氣體電池的循環壽命與放電產物的形態和組成密切相關。

為探究為什麼Li-CO2電池在低溫下具有增強的循環性能,研究人員對電池循環後的放電產物進行瞭分析。

非原位XRD和FTIR表征顯示,電池的放電產物為碳酸鋰(Li2CO3)且充電後在陰極完全分解。這表明所制備的Li-CO2電池在-60℃的超低溫下具有良好的可逆性。

此外,通過在超低溫環境下充電過程中的原位差分電化學質譜分析證實,在充電階段主要發生瞭Li2CO3 和C的共氧化反應和Li2CO3的輕微自分解反應:2Li2CO3 + C→4Li ++ 3CO2 + 4e-和2Li2CO3→4Li ++ 2CO2 + O2- + 3e-。

SEM表征顯示,放電產物的形態也會隨溫度而顯著變化。

在0℃進行初始放電後,循環後的陰極被尺寸為100-300 nm的薄片覆蓋(圖3c)。

隨著溫度進一步降低到-30和-60℃,產物逐漸演變成直徑為50-70 nm(圖3d)和30-50 nm(圖3e)的球形顆粒。

片狀和顆粒狀產物的產生表明放電產物的形成可能遵循溶液增長機制,而不是表面介導的途徑。

SEM圖像進一步顯示,在不同溫度下首次充電後,顆粒狀的放電產物均已從陰極完全分解去除(圖3f-h)。然而,經過十次充放循環後,在0℃下仍有一些未分解的產物在陰極表面殘留,而在-30和-60℃下,放電產物完全分解。這說明放電產物的形態和結構極大地影響瞭Li-CO2電池的可逆性和壽命。

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圖3. Li-CO2電池在超低溫環境下放電產物的形貌以及循環可逆性表征。

因此,研究人員根據放電產物在不同溫度下的形貌差異,闡述瞭低溫下Li-CO2電池的循環性能得到改善的原因(圖3j)。

在−60°C的低溫下,產物的成核比在0°C的情況下更容易發生。

而在−60°C的條件下,放電產物的生長過程變慢,從而導致更小的顆粒狀產物在陰極上松散地聚集,而在0°C放電結束時較大的產物顆粒沉積在電極表面上。

此外,由於電子隧穿距離的限制,絕緣產物的氧化通常從溶液固相間區域向絕緣體內部進行。由於界面和氧化位的增加,使得小尺寸的產品顆粒更易於在充電過程中分解。而Li-CO2電池的“死亡”與循環時陰極上未分解的絕緣產物的積聚有關,這將導致多孔陰極的堵塞和鈍化。

因此,低溫下形成的放電產物尺寸更小更容易分解,並且在充電後能夠完全分解,這極大地提高瞭電池的可逆性和循環性能。

四、Li-CO2電池低溫下的穩定性

除瞭未分解的放電產物積聚在陰極上,循環過程中產生的不良副反應也是金屬氣體電池過早失效的重要原因。

為瞭驗證這一點,研究人員通過使用新的鋰片來重新激活失效的Li-CO2電池,並對新鮮和循環後的電解質以及對循環前後的鋰陽極分別進行瞭非原位1H核磁共振分析和 XRD表征。

核磁共振譜顯示(圖4a–c),沒有明顯證據表明重新收集的電解液在−30和−60°C時發生瞭不良反應,而在0℃下十個循環後電解液出現瞭嚴重的副反應,包括DOL分子的分解和開環聚合。這些結果表明,較低的環境溫度能夠有效地抑制一些與DOL電解質有關的不良反應。

同樣,X射線衍射圖表明,在0°C下經過十個循環後,鋰陽極表面出現瞭不良的水合鋰(LiOH)副產物,這可能是由於鋰陽極與水分或電解質的反應所致。

相比之下,在−30和-60°C循環的Li陽極上沒有可檢測到的LiOH信號(圖4d-e),證明在較低溫度下,Li陽極上的一些不良副反應被抑制瞭。

另外,除瞭提高電解質的穩定性外,低溫下電池中水含量的降低也可能有助於改善Li-CO2電池的循環性。

實際上,即使在最初的電池組裝過程中使用瞭完全幹燥的材料,由於環境水的進入和電解質的降解,在長期操作過程中仍然很難從電池中完全去除水分,這不可避免地會引起不必要的副反應,從而縮短瞭電池壽命。

但是,由於水分減少甚至不存在,以及電解質的穩定性增強,這些與水分有關的副反應在超低溫下可能會受到抑制。總的來說,降低工作溫度可有效抑制Li-CO2電池中有害的副反應,這也是改善低溫循環性能的另一個重要因素。

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圖4. Li-CO2電池電解液和鋰陽極在不同溫度下循環的穩定性分析。

五、低溫下Li-CO2電池的應用演示

考慮到Li-CO2電池最有可能在火星上找到重要的應用,研究人員對超低溫Li-CO2電池進行瞭概念驗證。如圖5a所示,Li-CO2電池在超低溫環境中利用CO2並輸出穩定的電壓,即在−70°C的超低溫環境( 通過幹冰實現)中為宇航員模型上的發光二極管供電。圖5b-c均證實瞭Li-CO2電池可用於在低溫環境中為電子設備供電。此外,根據火星在一段時間內的實際溫度波動而改變環境溫度,電池仍然可以在穩定工作,電壓幾乎沒有變化(圖5d)。

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圖5. 超低溫Li-CO2電池的應用演示。

小結

總而言之,該工作首次實現瞭高效的超低溫Li-CO2電池,不僅可以在-60℃超低溫環境下穩定運行,而且具有高達8976 mAg-1的高深度容量,使用壽命長達150次循環(1500小時)且每圈固定容量為500 mAhg-1。研究表明,在超低溫環境下增強循環穩定性主要歸功於陰極上小尺寸易分解放電產物的形成以及低溫對電解質和陽極上副反應產生的抑制。這項工作為開發在超低溫下運行的高性能金屬氣體電池提供瞭一個通用而有效的范例。

參考文獻:

Li-CO2 Batteries Efficiently Working at Ultra-Low Temperatures. Adv. Funct. Mater. 2020, 2001619. DOI:10.1002/adfm.202001619

原文鏈接:

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/adfm.202001619

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