《Science》關註:海底微塑料含量達到前所未有之高度

近日,英國曼切斯特大學Ian A. Kane博士團隊進一步指出:微塑料海底的累積量也相當驚人。在地中海的科西嘉島東南部海域,每1平方米海底含約190萬個微塑料碎片。

《Science》關註:海底微塑料含量達到前所未有之高度

作者們采集並分析瞭地中海北部科西嘉島一塊海域中的海底沉積物(圖1A、B)。這些采樣點涵蓋瞭海底不同地形(圖1C),且采集的沉積物中含有微塑料。通過顯微鏡觀察到這些被分理出的微塑料大都呈毫米級碎片狀或絲線狀(圖1D)。此兩種形狀不易被廢水處理系統分離,因而大量進入海洋。紅外光譜表明這些微塑料成分主要是聚乙烯、聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET)和尼龍。其中尼龍已發生分解,而前兩種塑料分解程度很低。

《Science》關註:海底微塑料含量達到前所未有之高度
圖1. (A)地中海海底微塑料模擬分佈及沿岸塑料輸入點。紅色:微塑料高輸入量區域;紅點:人為塑料輸入點;藍點:河流塑料輸入點。(B)世界海域塑料沉積區域(紅色)。(C)取樣點分佈。(D)顯微鏡觀察到的兩種微塑料形貌:碎片和纖維。圖源:Science。

作者們發現海底微塑料的分佈並不均勻。采樣海域約600-900米深的海底微塑料最為集中。這是因為此處海底洋流呈漩渦狀,富集瞭來自周圍海底的微塑料。此外,在沿岸海浪、風浪、河流、垂直洋流、重力及海底地形的共同影響下,微塑料傾向在低地勢處,如海溝、海塹中富集,形成海底“塑料熱點”(圖2)。同時,由於洋流攜帶富氧海水和營養物質,這些“熱點”可能會演化出能夠吞噬或消化塑料的小型生態系統。有關這些生態系統的演化是今後研究微塑料對海洋生物影響的重要方向之一。

《Science》關註:海底微塑料含量達到前所未有之高度
圖 2. 海底微塑料主要在地勢較低的海溝、海塹裡堆積。圖源:Science。

如果我們繼續不加節制地生產和使用不可降解塑料,大海何時會被塑料碎片徹底塞滿呢?

更多細節請見原文:

https://science.sciencemag.org/content/368/6495/1140

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